Gordura não é formusura!

Manter os nossos animais de companhia saudáveis exige também manter um controlo do peso e condição corporal adequada. A luta contra a obesidade animal não é recente, mas tem vindo a ganhar um novo balanço e reforço na saúde animal.

No Reino Unido, as estatísticas mais recentes apontam para que no espaço de 5 anos, cães e gatos obesos ultrapassassem o número de animais saudáveis, implicando também uma previsão do aumento de condições médicas associadas ao excesso de peso.

A obesidade pode ser definida como um excesso de gordura corporal, capaz de afectar a saúde e qualidade de vida dos nossos animais. Esta condição tem como causas principais excessos alimentares e baixo nível de exercício, embora seja possível associar a causa da obesidade a certas doenças (como por exemplo, o hipotiroidismo em cães).

À semelhança do que acontece com as pessoas, a obesidade conduz a uma perda geral na qualidade de vida e está associada também ao desenvolvimento de alguns problemas de saúde como a diabetes, problemas articulares (artrite), doenças cardíacas e dificuldade respiratória, e até certos tipos de cancro. Por estas razões, o resultado da obesidade tende a sera uma progressiva perda da sua qualidade de vida e uma redução na esperança média de vida dos animais .

Encarando as causas alimentares como as principais contribuidoras para o excesso de peso dos nossos animais , os erros podem estar em hábitos alimentares pouco saudáveis, como planos alimentares hipercalórico ou a sobredosagem de alimento a cada refeição. Muitas vezes, os donos não seguem as indicações de alimentação e fornecem, erradamente, uma quantidade que consideram ser correta ou alimentam os seus animais quando julgam que estes têm fome.

Um outro erro alimentar, são as recompensas com restos alimentares ou produtos como salsichas, queijo, bolachas ou batatas fritas. É compreensível que, por vezes, seja difícil resistir aos olhares desolados dos nossos patudos no momento das nossas refeições! Mas é importante referir que que o metabolismo dos nossos animais encara de forma bastante diferente os nossos alimentos. Para ter uma ideia, dar uma pequena porção de queijo ao seu patudo, em termos de calorias, representa o equivalente a um hambúrguer de fast food. E mesmo em pequenas quantidades, os nossos animais têm dificuldade em queimar estas calorias a mais.

Por outro lado, a falta ou dificuldade em fazer exercício é um impedimento ao gasto das calorias e leva à acumulação de gordura e ganho de peso.

Muitas vezes, os tutores dos animais também referem que os seus animais aumentaram de peso após a esterilizações ou castração. Estes procedimentos podem, de certa forma, afectar o peso e condição corporal dos animais uma vez que a redução das hormonas sexuais conduz a uma diminuição da taxa metabólica e das necessidades energéticas! Por isso, nestes animais, é aconselhada uma alteração ou adequação da dieta.

Na maioria dos casos, embora este excesso de gordura corporal possa ser resolvido com a adopção de medidas relativamente simples, estas exigem um grande nível de comprometimento e acompanhamento contínuo!

O tratamento é focado sobretudo na perda de peso e na manutenção de um peso ideal a longo prazo, que pode ser alcançado sobretudo pela redefinição do plano alimentar e pela prática de exercício físico.

O seu medico-veterinário poderá aconselhar sobre quais as medidas mais adequadas para si e para o seu patudo, de forma a que este alcance e mantenha o seu peso ideal e uma vida mais longa e saudável. E conte com a nossa aplicação para o ajudar a manter o controlo regular do peso e da quantidade de alimento consumido.

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Inês Viegas, DVM

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